【威尼斯网站】英国国防部证词透露无人作战飞机计划

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2010年在沃顿工厂公开亮相的“雷神”技术验证机

[综合英国议会、英国《飞行国际》和美国《航空周刊与空间技术》网站2013年10月25日报道]威尼斯网站,2013年10月25日,英国国防部提交给英国议会下议院一份关于军用无人机系统的证词,其中提及了“雷神”无人作战飞机技术验证机和“未来作战飞机系统”(
Future Combat Aircraft
Systems,FCAS)项目。其中部分内容显示,“雷神”验证机已经开始了飞行试验。

在这份证词中,英国国防部如此描述“雷神”验证机项目:国防部对于能够在敌方纵深及时交战的能力始终有需求。这一能力一直是由有人驾驶飞机来满足,但无人作战飞机系统被认为可在未来为此提供一种经济有效的解决方案。“雷神”项目将发展一种技术验证机用于试飞,其尺寸与“鹰”式教练机相当。目前已授出的项目合同总金额约为1.8亿英镑。该验证机将演示证明现货技术的成功集成,这些技术包括自动化、指挥控制、传感器集成和有效载荷集成。验证机并未设计用来投放武器,但其试验内容将包括在典型任务场景中模拟投放武器。英国的证词是,在任何涉及到武器的决策过程中必须有一名人类在控制。“雷神”项目聚焦于发展下一代低可观测的情报与攻击飞机。它将为国防部提供一些潜在能力的实验证据,帮助国防部就有关未来有人驾驶和遥控驾驶系统的组合问题做出决策。UCAS在短期内将不会取代英国皇家空军的任何一线飞机,但在更远期,可能采用有人驾驶高速喷气机和UCAS混编执行作战行动。“雷神”验证机从2010年开始地面测试,2013年开始了飞行试验(flight
trials took place in
2013)。对该项目的投资将在FCAS中得到利用,后者将提供比当前一代飞机更先进的能力。训练有素的操作员和飞行员将始终必不可少,他们将确保遥控驾驶作战任务恰当、相称和合法地执行。

在这份证词中,英国国防部明确表示,未来任何军用无人机系统必须在任何时候都处于训练有素的地面乘员指挥之下,并且能够在敌方纵深的对抗空域中执行任务。英国国防部在该证词中还如此描述FCAS:英国和法国有一项需求,即考察在“阵风”和“台风”战斗机之后下一代作战飞机系统的各种选择。一种正在考虑的选择就是UCAS。FCAS预先准备阶段合同正在履行之中,这是一个合作的演示证明项目。英国必须在2015年的《战略防务与安全审查》中就FCAS做出一项战略能力决策,因此FCAS项目的下一阶段对于降低各项关键技术的风险而言是重要的,这项工作将为SDSR15的决策提供基础。

这份证词还显示,目前英国共列装577架军用无人机,其中多数用来支援在阿富汗的作战行动。这些无人机中包括5架美国通用原子航空系统公司的“死神”、8架从以色列埃尔比特系统公司租用的“赫尔墨斯”450、222架美国洛克希德•马丁公司的“沙漠鹰”Ⅲ、324架挪威Prox
Dynamics公司的“黑黄蜂”和18架美国霍尼韦尔公司的“沙漠蛛蜂”。

《飞行国际》的报道指出,“雷神”验证机的试飞被认为是在澳大利亚南部的武麦拉试验场进行的,该机的主承包商BAE系统公司一直在使用这个试验场进行无人机试飞,还在此试飞过“曼提斯”、“赫提”和“乌鸦”无人机系统。在一份于2013年8月1日发布的购销表中,该公司曾透露“雷神”将在“2013年下半年”试飞。英国国防部在回答《飞行国际》的提问时承认“雷神”的初步测试计划正在继续进行,但拒绝进行进一步评论。《航空周刊与空间技术》的报道指出,自从2010年在BAE系统公司的沃顿工厂亮相之后,英国便对“雷神”项目进行了媒体报道管制,仅发布了验证机的少量图片,而参与该项目的任何承包商都不能公开谈论该项目。

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